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Che cosa è la pet-therapy?

pet-therapy

Con il termine pet-therapy ci si riferisce all'effetto terapeutico che si verifica sulle persone derivante dall'interazione con animali.

Lo psichiatra Boris Levinson coniò il neologismo, pet-therapy, intorno agli anni '50-'60, ma l'effetto benefico degli animali sulla salute delle persone è stato intuito fin dall'antichità.

I risultati indicano che soggetti ottimali per efficacia della pet-therapy sono: bambini con problemi, anziani, disabili. L'interazione con animali - che siano cani, gatti, conigli, o altri - favoriscono la gioia, i contatti interpersonali, la conversazione, la resistenza allo stress e contrastano la depressione, la tristezza, la solitudine, la mancanza di affetti.

Per quanto riguarda gli effetti benefici sulla salute, è verificato che accarezzare un animale abbassa la pressione arteriosa e il battito cardiaco.

Gli effetti positivi della pet-therapysulla psiche, sull'umore, sul comportamento sono ormai noti, purtroppo le spese sostenute per le terapie con animali non sono rimborsabili dal servizio sanitario nazionale. Tuttavia sul sito del Ministero della saluta si trovano interessanti informazioni sulla pet-therapy che può essere distinta in:

1. Animal-Assisted Activities (AAA)

Addestramento cane per pet therapy viene tradotta in "attività svolte con l'ausilio di animali" secondo il Centro di collaborazione OMS/FAO per la sanità pubblica veterinaria e l'Istituto Superiore di Sanità, oppure in "attività assistite dagli animali" dall'Istituto Zooprofilattico sperimentale dell'Abruzzo e del Molise.
Le attività hanno l'obiettivo primario di migliorare la qualità della vita di alcune categorie di persone (anziani, ciechi, malati terminali,ecc.).

Sono interventi di tipo educativo e/o ricreativo che, finalizzati al miglioramento della qualità della vita, possono essere erogati in vari ambienti da professionisti opportunamente formati, para-professionisti e/o volontari, insieme con animali che rispondono a precisi requisiti. Le AAA sono costituite da incontri e visite di animali da compagnia e a persone in strutture di vario genere.

Caratteristiche

* Non sono necessari obiettivi specifici programmati per ciascuna visita, anche se è opportuno prevedere sempre obiettivi di miglioramento.
* É opportuno raccogliere e conservare dati sulle visite effettuate.
* Le visite sono gestite con spontaneità e la loro durata non è prestabilita

2. Animal-Assisted Therapy (AAT)

Attività di pet therapy viene tradotta in "Terapie effettuate con l'ausilio di animali" o Uso Terapeutico degli animali da compagnia (UTAC) secondo il Centro di collaborazione OMS/FAO per la sanità pubblica veterinaria e l'Istituto Superore di Sanità, oppure in "terapie assistite dagli animali" dall'Istituto Zooprofilattico sperimentale dell'Abruzzo e del Molise.

Si tratta di una attività terapeutica vera e propria (cioè con precise caratteristiche) finalizzata a migliorare le condizioni di salute di un paziente mediante specifici obiettivi.
È una terapia di supporto che integra, rafforza e coadiuva le terapie normalmente effettuate per il tipo di patologia considerato.
Può essere impiegata, con pazienti affetti da varie patologie, con questi obiettivi:

1. cognitivi ( miglioramento di alcune capacità mentali, memoria, pensiero induttivo)
2. comportamentali (controllo dell'iperattività, rilassamento corporeo, acquisizioni di regole)
3. psicosociali (miglioramento delle capacità relazionali, di interazione)
4. psicologici in tempo stretto (trattamento della fobia animale, miglioramento dell'autostima)

Sono interventi con obiettivi specifici predefiniti, in cui gli animali rispondenti a determinati requisiti sono parte integrante dei trattamenti volti a favorire il miglioramento delle funzioni fisiche, sociali, emotive e/o cognitive nonché della salute del paziente. Si tratta di co-terapie dolci, che affiancando i consueti trattamenti, si rivelano efficaci, anche laddove questi non riescono, grazie soprattutto alla presenza dell'animale.

Caratteristiche

* Individuazione di obiettivi specifici per ciascun destinatario dell'intervento.
* Valutazione dei progressi.
* La AAT è gestita da professionisti di sanità umana ed è parte integrante della loro attività.
* La AAT è finalizzata al raggiungimento di obiettivi di salute.
* La AAT deve essere necessariamente documentata e valutata

(fonti: Centro di collaborazione OMS/FAO per la sanità Pubblica Veterinaria; Laboratorio di fisiopatologia di organo e di sistema dell'Istituto Superiore di Sanità; Istituto Zooprofilattico sperimentale dell'Abruzzo e Molise; Ministero della salute - Direzione generale della sanità pubblica veterinaria , degli alimenti e della nutrizione - Ufficio X)

(f.f. Redazione Ministerosalute.it gennaio/2003)

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